« L’analyse des données a pour but de fournir grâce à l’ordinateur un outil permettant d’appréhender le contenu de tableaux de taille importante à l’aide de représentations accessibles par l’utilisateur », Edwin DidayL’analyse des données c’est aujourd’hui l’expression consacrée pour désigner les analyses statistiques descriptives multidimensionnelles . L’analyse des données rassemble un groupe de techniques aux fondements mathématiques qui permet d’appréhender la structure de l’information contenue dans un espace à plusieurs dimensions. L’analyse des données est réalisable lorsqu’il est possible de réduire l’espace multidimensionnel (où l’information n’est pas lisible) en un espace à deux ou trois dimensions (où l’information est lisible), de telle sorte que cet espace réduit conserve une part importante de l’information qui était contenue dans l’espace multidimensionnel d’origine. Les espaces multidimensionnels ont pour origine des tableaux statistiques de données de  toute nature mais où les dimensions des lignes et des colonnes sont importantes. Ce sont ces lignes et ces colonnes qui constituent les dimensions des espaces et les points qui forment les nuages informationnels.